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1 # Debian, software libero e consumo critico
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3 Qualche settimana fa sono stato intervistato telefonicamente per la Repubblica
4 da [Giulia Belardelli](http://giuliabelardelli.tumblr.com/), a proposito di
5 Debian, software libero, e temi affini.
6
7 Dalla lunga telefonata, di un'ora circa, Giulia ha estratto un'intervista
8 scritta che è stata pubblicata online qualche giorno fa su
9 [laRepubblica.it](http://www.repubblica.it) con il titolo
10 *[L'avanzata del free software: «Non rinunciate al controllo»](http://www.repubblica.it/tecnologia/2012/03/26/news/intervista_debian-30986031/)*.
11 Riporto qua sotto l'intervista scritta nella sua interezza, a futura memoria e
12 più libera licenza.
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14 <small>(L'incipit e le domande in grassetto sono di Giulia; il resto sono
15 estratti da mie risposte.)</small>
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19 *Parla Stefano Zacchiroli, direttore del noto progetto Debian per un sistema
20 operativo libero. L'appello ai più giovani: "Siate vigili su ciò che organizza
21 la vostra vita". La ricetta per il cambiamento: alfabetizzazione informatica e
22 spirito critico*
23
24 Quando ha iniziato a "smanettare" con l'open source, Stefano Zacchiroli era
25 poco più di un ragazzino. A quei tempi, studente di Informatica all'Università
26 di Bologna, non avrebbe mai immaginato che nell'arco di una decina d'anni
27 sarebbe diventato il leader di Debian, uno dei più importanti progetti per la
28 distribuzione del software libero. Un'istituzione, per chi conosce almeno i
29 fondamentali dell'universo open source. Oggi Zacchiroli vive a Parigi, dove
30 oltre a dirigere la vivacissima comunità di programmatori insegna Informatica
31 all'Università Paris Diderot. Repubblica.it lo ha raggiunto per farsi
32 raccontare il presente del software libero e provare a immaginarne il
33 futuro. Un futuro in cui - avverte Zacchiroli - gli utenti dovranno sviluppare
34 un maggiore senso critico, se non vogliono correre il rischio di rinunciare
35 ogni giorno a un po' della loro libertà.
36
37 **Partiamo proprio da qui. In che senso un software può incidere sul nostro
38 grado di libertà?**
39
40 "Un software è libero quando l'utente ne ha il controllo totale. Che questo
41 software giri su computer, tablet, telefono o televisione, poco
42 importa. Libertà vuol dire poter usare il software senza limitazioni di scopi,
43 poterlo copiare e soprattutto poter guardare come è stato fatto, ossia vederne
44 il codice sorgente, e modificarlo. Ciascun programmatore sa decifrare il codice
45 sorgente, mentre se ha solo il codice binario non può fare granché. Avere a
46 disposizione il codice sorgente significa poter modificare il software e ridare
47 al mondo, come un atto di collaborazione, le nuove modifiche".
48
49 **Proviamo a fare qualche esempio attinente alla vita quotidiana...**
50
51 "Un esempio emblematico è quello del tostapane. Cinquant'anni fa uno
52 "smanettone" era in grado di aggiustare un tostapane rotto adattandolo a un
53 diverso impianto elettrico. Oggi, se prendiamo un tostapane su cui gira del
54 software proprietario, non abbiamo più quella libertà. I software ci consentono
55 di realizzare tantissime cose che prima erano impossibili. Trattandosi però di
56 un concetto difficile, alla gente sfugge che di un software proprietario il
57 consumatore non può fare nulla: è come avere un oggetto, ma possederne in
58 realtà solo una piccola parte. Dal momento in cui la presenza del software
59 negli oggetti quotidiani è destinata ad aumentare, non vedo perché i
60 consumatori debbano rinunciare ad avere il controllo dei loro oggetti, e dunque
61 alla loro libertà. L'obiettivo, al contrario, dovrebbe essere quello di
62 estendere il controllo individuale a tutti i dispositivi che utilizziamo e che
63 contengono del software. Ce ne sono un'infinità: dai computer ai telefonini,
64 dalle macchine agli aerei, per arrivare ai pace-maker che abbiamo addosso e ai
65 dispositivi ospedalieri che controllano la nostra vita".
66
67 **Quali passaggi segnano la nascita e la diffusione di un programma open
68 source?**
69   
70 "Il software libero è un modo di rilasciare un software: il programmatore che
71 scrive un software può decidere se rilasciarlo sotto una licenza "libera". Poi
72 ci sono le distribuzioni: dei progetti che prendono tanti pezzetti di software
73 sviluppati da gente molto diversa, li mettono insieme e li rendono utilizzabili
74 dagli utenti finali. Il che vuol dire facilitare l'istallazione di un sistema
75 operativo, agevolare la ricerca di nuovo software, rendere più immediato il
76 passaggio alle nuove versioni".
77
78 **Dal 2010 è leader del progetto Debian, una delle prime iniziative di sviluppo
79 e distribuzione del software libero.**
80
81 "Debian è nata nel '93 ed è stata una delle prime distribuzioni del mondo. In
82 particolare, è stata la prima ad aver sposato il concetto di "comunità", ossia
83 a capire che una distribuzione software libero raggiunge il suo pieno
84 potenziale non se è opera di due-tre persone, ma di una comunità. La nostra è
85 composta interamente da volontari: oggi il progetto conta oltre 1.000 membri e
86 3-4.000 persone che contribuiscono da ogni parte del mondo. Insieme, si
87 collabora per costruire un sistema operativo completamente libero che chiamiamo
88 "distribuzione Debian".  In buona parte vengono dalle università: sono
89 studenti, professori, ricercatori. Alcuni sono amministratori di sistema, geek,
90 hacker e appassionati di tecnologia in generale. Ma ci sono anche degli
91 umanisti. Debian può essere visto come un esempio - funzionante - di società
92 politica. Tutto si svolge secondo i criteri della democrazia; c'è un processo
93 di "mentoring" e verifica per entrare. La qualifica di membro corrisponde a
94 quella di cittadino: ogni membro è come se diventasse cittadino di questa
95 società chiamata Debian, che si basa su una vera e propria costituzione. Il
96 contratto sociale regola anche i meccanismi di voto: il leader è votato su base
97 annua dai cittadini. Ci sono procedure di candidatura, dibattito più o meno
98 politico, e infine di voto. Si tratta di una particolarità di Debian, visto che
99 di solito le distribuzioni sono frutto di un mix di aziende e comunità".
100
101 **Quanti progetti di distribuzione ci sono in giro oggi? Quali sono i più
102 promettenti?**
103
104 "Al momento il più famoso è sicuramente Ubuntu, che in realtà è basato su
105 Debian per il 90%. Hanno preso la nostra distribuzione e ci hanno costruito
106 sopra un nuovo sistema (è il bello del software libero!), scegliendo come
107 target di riferimento l'utente desktop casalingo. Altri sono SuSE, Red Hat,
108 Fedora, ma ce ne sono centinaia e centinaia, ognuno con il suo pubblico di
109 riferimento e le sue specificità".
110
111 **A una persona non esperta può risultare difficile capire perché il free
112 software sia ovunque, anche in sistemi/programmi tutt'altro che gratuiti. Ci
113 spiega perché?**
114
115 "Chi crede nella filosofia del software libero, accetta che il software sia un
116 bene comune: si lavora su un prodotto che, una volta pronto, è per tutti. Non
117 si mettono restrizioni su chi può o meno usare un determinato software. A
118 questo punto, ecco che tra gli utilizzi possibili rientra anche il "fare
119 soldi". Per questo il software libero è presente in tantissimi oggetti
120 commerciali. Ci sono dei vincoli, come ad esempio l'impegno a condividere con
121 gli altri eventuali modifiche, ma non c'è nulla di illegale. Di conseguenza,
122 enormi sono gli interessi commerciali delle aziende che si basano sul nostro
123 lavoro. Gli sponsor delle nostre conferenze sono Google, IBM, HP; l'azienda che
124 sta dietro Ubuntu ha 500 dipendenti ed è una multinazionale. Il bello è che in
125 buona parte queste grandi aziende si affidano al lavoro fatto da noi: mille
126 prodi volontari".
127
128 **Dall'elenco mancava Apple, la nemica giurata dei sostenitori del free
129 software.**
130
131 "Dal mio punto di vista, il successo di Apple sta nell'aver trasformato i
132 computer da strumenti su cui si producevano contenuti a macchine per consumare
133 contenuti. A ciò bisogna aggiungere un'attenzione maniacale ai dettagli, che li
134 ha portati a meritarsi il primato. Secondo me, però, stanno facendo un sacco di
135 danni ai consumatori. Punto primo: non sappiamo cosa fanno i loro
136 dispositivi. Ad esempio, è stato scoperto che gli iPhone tracciavano gli
137 spostamenti degli utenti, un fatto a mio avviso molto inquietante. Il secondo
138 aspetto è legato ai DRM (Digital Right Management): ogni volta che compriamo
139 delle canzoni su iTunes, non sappiamo se ce le avremo per sempre e non possiamo
140 prestarle ai nostri amici. Quando compriamo un cd, invece, sappiamo che sarà
141 nostro per sempre. Hanno trasformato il concetto di app store (che trae le sue
142 origini dalle distribuzioni di una quindicina d'anni fa) in un dispositivo di
143 censura: il software disponibile su un iPhone non lo decide l'utente, bensì
144 deve aver passato il vaglio della Apple. Nel mondo Android, per lo meno, ci
145 sono anche gli store non ufficiali".
146
147 **Oltre alla libertà, quali sono gli altri vantaggi del software libero
148 rispetto a quello proprietario? Cosa intende chi parla di "superiorità" del
149 free software?**
150
151 "Da tempo si sa che il software libero non ha nulla di inferiore a quello
152 proprietario, anzi. È bene non generalizzare perché ci sono software
153 proprietari fatti benissimo e altri malissimo. Da anni sappiamo che, in termini
154 di sicurezza, il software libero offre vantaggi inimmaginabili. Tutto è
155 visibile, quindi anche se potenzialmente i "cattivi" (i cracker) possono
156 trovare più facilmente delle falle, c'è anche molta più gente che può
157 controllare e risolvere. Più in generale, un'azienda che fa business su
158 software non libero ha interesse a nascondere i problemi di sicurezza perché
159 sono cattiva pubblicità. Nel software libero, invece, tutto è già visibile e
160 non c'è nessun interesse a nascondere".
161
162 **Perché, malgrado tutti questi vantaggi, i sistemi operativi liberi faticano a
163 prendere piede tra la maggior parte degli utenti?**
164
165 "Oggi non c'è nessun motivo oggettivo per cui un sistema operativo basato su
166 Linux debba essere meno popolare di uno basato su Windows o Mac. Ci può essere
167 ancora qualche problema di supporto hardware (ad esempio una scheda appena
168 uscita, ma sono questioni che si risolvono molto in fretta). Ciò che più
169 preoccupa, di solito, è il costo del cambiamento. La nostra è la prima
170 generazione cresciuta con il computer. Purtroppo in molti abbiamo imparato a
171 usare il PC in modo assolutamente visuale, cioè abituandoci al fatto che per
172 ottenere un risultato bisogna cliccare su un'icona con un certo disegnino. Se
173 il disegnino sparisce, panico, non sappiamo più che fare. È un problema
174 innanzitutto di educazione. Diversi studi di usabilità hanno mostrato che,
175 prendendo dei neofiti nell'uso del computer, esistono in realtà moltissime
176 interfacce lato Linux che sono più intuitive. A casa mia ho fatto usare a nonni
177 e genitori Debian senza alcun tipo di problema".
178
179 **Come si fa a "educare" gli utenti?**
180
181 "Bisogna cambiare il modo in cui insegniamo l'informatica a tutti i livelli,
182 sia per gli addetti ai lavori che non, e stimolare lo spirito critico. Un
183 elemento che potrebbe rivelarsi utile è il dibattito sulla privacy che sempre
184 più spesso arriva sui giornali. La gente sta iniziando a capire che se Facebook
185 o Twitter ti danno un account "gratis", in realtà anche tu stai dando loro
186 qualcosa. Allo stesso modo, si sta diffondendo l'idea che non sei davvero
187 libero, se non hai il controllo dei tuoi dati. Sono passi nella direzione
188 giusta, perché ci stimolano a porci domande su chi controlla veramente il
189 software che usiamo".
190
191 **Trova che ci sia un ritardo particolare nel nostro paese?**
192
193 "Rispetto a paesi come la Francia e la Germania, il nostro mercato è
194 indietro. Se il software libero fosse più diffuso, potrebbero nascere tante
195 piccole società in grado di modificare e ottimizzare autonomamente determinati
196 software. Uno scenario del genere comporterebbe la creazione di nuovi posti di
197 lavoro nel mondo IT, senza barriere artificiali imposte dall'impossibilità di
198 accesso al codice sorgente. In Italia esistono aziende che offrono questi
199 servizi, ma si tratta ancora di un numero molto esiguo. In ballo c'è però anche
200 una questione politica: a puntare sull'open source dovrebbero essere in primo
201 luogo il governo e le amministrazioni pubbliche, perché non c'è nulla di peggio
202 che spendere soldi pubblici nello sviluppo e nel mantenimento di software non
203 libero. Come si fa a cambiare? Puntando sulla competenza di persone
204 qualificate, che al di là di tutto in Italia non mancano"
205
206 [[!tag lang/italian debian larepubblica interview dpl]]