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1 **TODO** add mini-intro here
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5 Newcomer experience in Debian and other FOSS communities - Survey
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8 My name is Kevin Carillo. I am a PhD student currently living in Wellington
9 (New Zealand) and I am doing some research on Free/Open Source Software
10 communities.
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12 If you have started contributing to the Debian project after January 2010
13 (within approximately the last 3 years), I would like to kindly request your
14 help. I am interested in hearing from people who are either technical or
15 non-technical contributors, and who have had either positive or negative
16 newcomer experiences.
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18 The purpose of the research is to work out how newcomers to a FOSS community
19 become valued sustainable contributors.
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21 [The survey is online](https://limesurvey.sim.vuw.ac.nz/index.php?sid=65151&lang=en)
22 and will be available until Tuesday, 27 November, 2012.
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25 Inspiration from Debian New Member
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28 Debian is a successful community that keeps attracting new contributors and
29 that relies on a very unique way to handle the integration of new contributors:
30 the [New Member process](http://nm.debian.org).
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32 The idea behind the NM process is that it is some sort of filtering procedure
33 allowing to only retain the individuals who have the potential to become valued
34 sustainable contributors in Debian. Within Debian, there is a lot of enthusiasm
35 and pride around the NM process as it seems to be functioning pretty well but
36 the question is: Is this really enough to ensure that Debian remains a healthy
37 and growing community? How does it compare to the way newcomers are integrated
38 in other large projects such as KDE, GNOME, or in other non-Linux related
39 communities such as Mozilla?
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41 I have to admit that the Debian NM process has been among the main sources of
42 inspiration that made me embark in this research project. I have kept being
43 quite impressed when talking to people who had gone through the process as all
44 of them came out of it with a real passion for the project and love for its
45 community.
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47 When reflecting on the reasons why the NM process succeeds, I have a feeling it
48 is some instance of ritualized socialization. In other words, barriers and
49 initiation rituals that require some effort from newcomers, generate members
50 with higher commitment and sense of identification towards the Debian
51 community.
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54 What do newcomers really experience?
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57 The main assumption that motivated this project is that attracting new members
58 has become crucial for a large majority of FOSS communities but this is not a
59 sufficient condition to ensure the success and prosperity of a project. A
60 proportion of a community's newcomers must contribute to the well-being and
61 growth of the community.
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63 Keeping all that in mind, FOSS projects have thus to do a good job at
64 "socializing" their newcomers and turning them into 'good' contributors. Doing
65 a good job here means that FOSS projects shall ensure that they help generate
66 citizenship-like behaviors from newcomers by designing appropriate newcomer
67 programs and procedures.
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69 FOSS communities rely on a wide array of initiatives to facilitate the
70 integration of newcomers but it seems like the other side of the coin is less
71 understood: What do newcomers really experience? And how does this influence
72 their contributions and actions within a project?
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75 How is this study going to help Debian?
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78 The data will help gain insights about the experience of newcomers within the
79 Debian community. In addition, it will allow to understand how to design
80 effective newcomer initiatives to ensure that Debian will remain a successful
81 and healthy community.
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83 The dataset will be released under a share-alike
84 [ODbL license](http://opendatacommons.org/licenses/odbl/) so that Debian
85 contributors can extract as much value as possible from the data.  Since this
86 survey also involves other large FOSS projects such as Mozilla, KDE, Gnome,
87 Ubuntu, Gentoo, OpenSUSE, and NetBSD, it will also be possible to compare
88 practices across projects in order to identify what works from what does not
89 work when facilitating the integration of newcomers.
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92 About the survey
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95 This survey is anonymous. The raw dataset of everything one fills in the survey
96 will be released under the ODbL. Since all the questions but one are optional,
97 one is free to control the amount of information they are giving away about
98 themselves.
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100 I expect the survey to take around 20 minutes of your time.
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102 If you know members of the Debian community who you think would be interested
103 in completing it, please do not hesitate to let them know about this research.
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105 I will post news about my progress with this research, and the results on
106 [my blog](http://kevincarillo.org). Don't hesitate to
107 [contact me](mailto:kevin.carillo@vuw.ac.nz).
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109 --- Kevin Carillo
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112 [[!tag lang/english planet-debian debian draft survey nmprocess]]