draft blog post: kudos to the debian kernel team
authorStefano Zacchiroli <zack@upsilon.cc>
Mon, 12 Mar 2012 21:56:37 +0000 (22:56 +0100)
committerStefano Zacchiroli <zack@upsilon.cc>
Mon, 12 Mar 2012 21:56:37 +0000 (22:56 +0100)
blog/posts/2012/03/debian_contributions_to_the_linux_kernel.mdwn [new file with mode: 0644]

diff --git a/blog/posts/2012/03/debian_contributions_to_the_linux_kernel.mdwn b/blog/posts/2012/03/debian_contributions_to_the_linux_kernel.mdwn
new file mode 100644 (file)
index 0000000..e37932e
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,47 @@
+The statistics of the *"who wrote Linux x.y.z"* series date back to at least
+[2.6.20](https://lwn.net/Articles/222773/). According to my experience talking
+with users and Free Software enthusiasts, those statistics really make a dent
+in the public perception of who is **giving back upstream**.
+
+Obviously, one should not take a single upstream, even if it is as important as
+the Linux kernel, as a measure of how much a given Free Software entity is
+giving back upstream *overall*. But users still seem to be fascinated by
+them. As a result, I have often had to answer the question: **why Debian
+doesn't show up on those statistics?**.
+
+My answer has always been something along the lines that Debian Developers who
+maintain Linux kernel packages, the almighty
+[Debian Kernel Team](http://wiki.debian.org/DebianKernel), do that as part of
+their volunteer engagement in Debian. As a consequence, they do not earmark
+their contributions as if they worked for a company and they add up to the
+hobbyist count instead (although you can
+[routinely](https://lwn.net/Articles/334721/)
+[spot](https://lwn.net/Articles/373405/) individual Debian Kernel Team members
+among the most active contributors for specific Linux releases).
+
+The above is the true and honest answer. But every time I've given it, I
+couldn't help feeling that the user who asked went home with a *"yeah, well"*
+afterthought.
+
+If you don't wnat to take my word of it, fine. Here is what Greg K-H had to say
+about Debian contributions in a
+[recent blog post](http://www.kroah.com/log/linux/2.6.32-stable.html) about the
+stable Linux kernel:
+
+> I would personally like to thank the Debian kernel developers, specifically
+> Ben Hutchings, Maximilian Attems, Dann Frazier, Bastian Blank, and Moritz
+> Muehlenhoff. They went above and beyond what any "normal" developer would
+> have done, ferreting patches out of the kernel.org releases and the different
+> vendor kernels and bug tracking systems, backporting them to the 2.6.32
+> kernel, testing, and then forwarding them on to me. Their dedication to their
+> user community is amazing for such a "volunteer" group of developers.
+> 
+> I firmly believe that without their help, the 2.6.32 kernel would not have
+> been the success that it was. The users of Red Hat and SuSE products owe them
+> a great debt.
+>
+> Buy them a beer the next time you see them, they more than deserve it.
+
+I'll take good care of following his wise advice. Please do the same.
+
+[[!tag lang/english planet-debian debian linux kernel draft]]