new blog post: intervista per la Repubblica
authorStefano Zacchiroli <zack@upsilon.cc>
Thu, 29 Mar 2012 08:32:55 +0000 (10:32 +0200)
committerStefano Zacchiroli <zack@upsilon.cc>
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--- /dev/null
@@ -0,0 +1,206 @@
+# Debian, software libero e consumo critico
+
+Qualche settimana fa sono stato intervistato telefonicamente per la Repubblica
+da [Giulia Belardelli](http://giuliabelardelli.tumblr.com/), a proposito di
+Debian, software libero, e temi affini.
+
+Dalla lunga telefonata, di un'ora circa, Giulia ha estratto un'intervista
+scritta che è stata pubblicata online qualche giorno fa su
+[laRepubblica.it](http://www.repubblica.it) con il titolo
+*[L'avanzata del free software: «Non rinunciate al controllo»](http://www.repubblica.it/tecnologia/2012/03/26/news/intervista_debian-30986031/)*.
+Riporto qua sotto l'intervista scritta nella sua interezza, a futura memoria e
+più libera licenza.
+
+<small>(L'incipit e le domande in grassetto sono di Giulia; il resto sono
+estratti da mie risposte.)</small>
+
+----
+
+*Parla Stefano Zacchiroli, direttore del noto progetto Debian per un sistema
+operativo libero. L'appello ai più giovani: "Siate vigili su ciò che organizza
+la vostra vita". La ricetta per il cambiamento: alfabetizzazione informatica e
+spirito critico*
+
+Quando ha iniziato a "smanettare" con l'open source, Stefano Zacchiroli era
+poco più di un ragazzino. A quei tempi, studente di Informatica all'Università
+di Bologna, non avrebbe mai immaginato che nell'arco di una decina d'anni
+sarebbe diventato il leader di Debian, uno dei più importanti progetti per la
+distribuzione del software libero. Un'istituzione, per chi conosce almeno i
+fondamentali dell'universo open source. Oggi Zacchiroli vive a Parigi, dove
+oltre a dirigere la vivacissima comunità di programmatori insegna Informatica
+all'Università Paris Diderot. Repubblica.it lo ha raggiunto per farsi
+raccontare il presente del software libero e provare a immaginarne il
+futuro. Un futuro in cui - avverte Zacchiroli - gli utenti dovranno sviluppare
+un maggiore senso critico, se non vogliono correre il rischio di rinunciare
+ogni giorno a un po' della loro libertà.
+
+**Partiamo proprio da qui. In che senso un software può incidere sul nostro
+grado di libertà?**
+
+"Un software è libero quando l'utente ne ha il controllo totale. Che questo
+software giri su computer, tablet, telefono o televisione, poco
+importa. Libertà vuol dire poter usare il software senza limitazioni di scopi,
+poterlo copiare e soprattutto poter guardare come è stato fatto, ossia vederne
+il codice sorgente, e modificarlo. Ciascun programmatore sa decifrare il codice
+sorgente, mentre se ha solo il codice binario non può fare granché. Avere a
+disposizione il codice sorgente significa poter modificare il software e ridare
+al mondo, come un atto di collaborazione, le nuove modifiche".
+
+**Proviamo a fare qualche esempio attinente alla vita quotidiana...**
+
+"Un esempio emblematico è quello del tostapane. Cinquant'anni fa uno
+"smanettone" era in grado di aggiustare un tostapane rotto adattandolo a un
+diverso impianto elettrico. Oggi, se prendiamo un tostapane su cui gira del
+software proprietario, non abbiamo più quella libertà. I software ci consentono
+di realizzare tantissime cose che prima erano impossibili. Trattandosi però di
+un concetto difficile, alla gente sfugge che di un software proprietario il
+consumatore non può fare nulla: è come avere un oggetto, ma possederne in
+realtà solo una piccola parte. Dal momento in cui la presenza del software
+negli oggetti quotidiani è destinata ad aumentare, non vedo perché i
+consumatori debbano rinunciare ad avere il controllo dei loro oggetti, e dunque
+alla loro libertà. L'obiettivo, al contrario, dovrebbe essere quello di
+estendere il controllo individuale a tutti i dispositivi che utilizziamo e che
+contengono del software. Ce ne sono un'infinità: dai computer ai telefonini,
+dalle macchine agli aerei, per arrivare ai pace-maker che abbiamo addosso e ai
+dispositivi ospedalieri che controllano la nostra vita".
+
+**Quali passaggi segnano la nascita e la diffusione di un programma open
+source?**
+  
+"Il software libero è un modo di rilasciare un software: il programmatore che
+scrive un software può decidere se rilasciarlo sotto una licenza "libera". Poi
+ci sono le distribuzioni: dei progetti che prendono tanti pezzetti di software
+sviluppati da gente molto diversa, li mettono insieme e li rendono utilizzabili
+dagli utenti finali. Il che vuol dire facilitare l'istallazione di un sistema
+operativo, agevolare la ricerca di nuovo software, rendere più immediato il
+passaggio alle nuove versioni".
+
+**Dal 2010 è leader del progetto Debian, una delle prime iniziative di sviluppo
+e distribuzione del software libero.**
+
+"Debian è nata nel '93 ed è stata una delle prime distribuzioni del mondo. In
+particolare, è stata la prima ad aver sposato il concetto di "comunità", ossia
+a capire che una distribuzione software libero raggiunge il suo pieno
+potenziale non se è opera di due-tre persone, ma di una comunità. La nostra è
+composta interamente da volontari: oggi il progetto conta oltre 1.000 membri e
+3-4.000 persone che contribuiscono da ogni parte del mondo. Insieme, si
+collabora per costruire un sistema operativo completamente libero che chiamiamo
+"distribuzione Debian".  In buona parte vengono dalle università: sono
+studenti, professori, ricercatori. Alcuni sono amministratori di sistema, geek,
+hacker e appassionati di tecnologia in generale. Ma ci sono anche degli
+umanisti. Debian può essere visto come un esempio - funzionante - di società
+politica. Tutto si svolge secondo i criteri della democrazia; c'è un processo
+di "mentoring" e verifica per entrare. La qualifica di membro corrisponde a
+quella di cittadino: ogni membro è come se diventasse cittadino di questa
+società chiamata Debian, che si basa su una vera e propria costituzione. Il
+contratto sociale regola anche i meccanismi di voto: il leader è votato su base
+annua dai cittadini. Ci sono procedure di candidatura, dibattito più o meno
+politico, e infine di voto. Si tratta di una particolarità di Debian, visto che
+di solito le distribuzioni sono frutto di un mix di aziende e comunità".
+
+**Quanti progetti di distribuzione ci sono in giro oggi? Quali sono i più
+promettenti?**
+
+"Al momento il più famoso è sicuramente Ubuntu, che in realtà è basato su
+Debian per il 90%. Hanno preso la nostra distribuzione e ci hanno costruito
+sopra un nuovo sistema (è il bello del software libero!), scegliendo come
+target di riferimento l'utente desktop casalingo. Altri sono SuSE, Red Hat,
+Fedora, ma ce ne sono centinaia e centinaia, ognuno con il suo pubblico di
+riferimento e le sue specificità".
+
+**A una persona non esperta può risultare difficile capire perché il free
+software sia ovunque, anche in sistemi/programmi tutt'altro che gratuiti. Ci
+spiega perché?**
+
+"Chi crede nella filosofia del software libero, accetta che il software sia un
+bene comune: si lavora su un prodotto che, una volta pronto, è per tutti. Non
+si mettono restrizioni su chi può o meno usare un determinato software. A
+questo punto, ecco che tra gli utilizzi possibili rientra anche il "fare
+soldi". Per questo il software libero è presente in tantissimi oggetti
+commerciali. Ci sono dei vincoli, come ad esempio l'impegno a condividere con
+gli altri eventuali modifiche, ma non c'è nulla di illegale. Di conseguenza,
+enormi sono gli interessi commerciali delle aziende che si basano sul nostro
+lavoro. Gli sponsor delle nostre conferenze sono Google, IBM, HP; l'azienda che
+sta dietro Ubuntu ha 500 dipendenti ed è una multinazionale. Il bello è che in
+buona parte queste grandi aziende si affidano al lavoro fatto da noi: mille
+prodi volontari".
+
+**Dall'elenco mancava Apple, la nemica giurata dei sostenitori del free
+software.**
+
+"Dal mio punto di vista, il successo di Apple sta nell'aver trasformato i
+computer da strumenti su cui si producevano contenuti a macchine per consumare
+contenuti. A ciò bisogna aggiungere un'attenzione maniacale ai dettagli, che li
+ha portati a meritarsi il primato. Secondo me, però, stanno facendo un sacco di
+danni ai consumatori. Punto primo: non sappiamo cosa fanno i loro
+dispositivi. Ad esempio, è stato scoperto che gli iPhone tracciavano gli
+spostamenti degli utenti, un fatto a mio avviso molto inquietante. Il secondo
+aspetto è legato ai DRM (Digital Right Management): ogni volta che compriamo
+delle canzoni su iTunes, non sappiamo se ce le avremo per sempre e non possiamo
+prestarle ai nostri amici. Quando compriamo un cd, invece, sappiamo che sarà
+nostro per sempre. Hanno trasformato il concetto di app store (che trae le sue
+origini dalle distribuzioni di una quindicina d'anni fa) in un dispositivo di
+censura: il software disponibile su un iPhone non lo decide l'utente, bensì
+deve aver passato il vaglio della Apple. Nel mondo Android, per lo meno, ci
+sono anche gli store non ufficiali".
+
+**Oltre alla libertà, quali sono gli altri vantaggi del software libero
+rispetto a quello proprietario? Cosa intende chi parla di "superiorità" del
+free software?**
+
+"Da tempo si sa che il software libero non ha nulla di inferiore a quello
+proprietario, anzi. È bene non generalizzare perché ci sono software
+proprietari fatti benissimo e altri malissimo. Da anni sappiamo che, in termini
+di sicurezza, il software libero offre vantaggi inimmaginabili. Tutto è
+visibile, quindi anche se potenzialmente i "cattivi" (i cracker) possono
+trovare più facilmente delle falle, c'è anche molta più gente che può
+controllare e risolvere. Più in generale, un'azienda che fa business su
+software non libero ha interesse a nascondere i problemi di sicurezza perché
+sono cattiva pubblicità. Nel software libero, invece, tutto è già visibile e
+non c'è nessun interesse a nascondere".
+
+**Perché, malgrado tutti questi vantaggi, i sistemi operativi liberi faticano a
+prendere piede tra la maggior parte degli utenti?**
+
+"Oggi non c'è nessun motivo oggettivo per cui un sistema operativo basato su
+Linux debba essere meno popolare di uno basato su Windows o Mac. Ci può essere
+ancora qualche problema di supporto hardware (ad esempio una scheda appena
+uscita, ma sono questioni che si risolvono molto in fretta). Ciò che più
+preoccupa, di solito, è il costo del cambiamento. La nostra è la prima
+generazione cresciuta con il computer. Purtroppo in molti abbiamo imparato a
+usare il PC in modo assolutamente visuale, cioè abituandoci al fatto che per
+ottenere un risultato bisogna cliccare su un'icona con un certo disegnino. Se
+il disegnino sparisce, panico, non sappiamo più che fare. È un problema
+innanzitutto di educazione. Diversi studi di usabilità hanno mostrato che,
+prendendo dei neofiti nell'uso del computer, esistono in realtà moltissime
+interfacce lato Linux che sono più intuitive. A casa mia ho fatto usare a nonni
+e genitori Debian senza alcun tipo di problema".
+
+**Come si fa a "educare" gli utenti?**
+
+"Bisogna cambiare il modo in cui insegniamo l'informatica a tutti i livelli,
+sia per gli addetti ai lavori che non, e stimolare lo spirito critico. Un
+elemento che potrebbe rivelarsi utile è il dibattito sulla privacy che sempre
+più spesso arriva sui giornali. La gente sta iniziando a capire che se Facebook
+o Twitter ti danno un account "gratis", in realtà anche tu stai dando loro
+qualcosa. Allo stesso modo, si sta diffondendo l'idea che non sei davvero
+libero, se non hai il controllo dei tuoi dati. Sono passi nella direzione
+giusta, perché ci stimolano a porci domande su chi controlla veramente il
+software che usiamo".
+
+**Trova che ci sia un ritardo particolare nel nostro paese?**
+
+"Rispetto a paesi come la Francia e la Germania, il nostro mercato è
+indietro. Se il software libero fosse più diffuso, potrebbero nascere tante
+piccole società in grado di modificare e ottimizzare autonomamente determinati
+software. Uno scenario del genere comporterebbe la creazione di nuovi posti di
+lavoro nel mondo IT, senza barriere artificiali imposte dall'impossibilità di
+accesso al codice sorgente. In Italia esistono aziende che offrono questi
+servizi, ma si tratta ancora di un numero molto esiguo. In ballo c'è però anche
+una questione politica: a puntare sull'open source dovrebbero essere in primo
+luogo il governo e le amministrazioni pubbliche, perché non c'è nulla di peggio
+che spendere soldi pubblici nello sviluppo e nel mantenimento di software non
+libero. Come si fa a cambiare? Puntando sulla competenza di persone
+qualificate, che al di là di tutto in Italia non mancano"
+
+[[!tag lang/italian debian larepubblica interview dpl]]